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Sundials in the Queyras and Hautes-Alpes

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Rémi Potey, artiste occupé à peindre sur de la soie

Summary

 

 

Accroupi, bras levés, l'artiste peignant un cadran solaire à Saint-Véran.

Zarbula’s successor

Giovanni Francesco Zarbula was a nineteenth century Piedmontese artist who painted many sundials in the Hautes-Alpes and Italy. His first was done in 1830 at Les Escoyères (Arvieux) and his last at Pragelato in Piedmont in 1872. All in all, he produced about thirty in the Briançon region and forty in the Queyras.

Zarbula’s paintings were frescoes, from the Italian ‘al fresco’, a technique involving the use of water-based natural pigments. Paint is applied directly onto a wet plaster surface. This technique goes back to ancient times. It gives the fresco great durability which modern painting can’t match.

Almost a century later, a French artist, Rémi Potey, began to restore some of Zarbula’s sundials. Very soon he was painting sundials of his own, which surpassed those of his predecessor through the richness and fine detail of his design and the variety of his motifs. A great lover of nature and an unrivalled animal photographer, Potey often put mountain landscapes into his sundials, along with animals – eagles, owls, partridges, ibex and chamois – or flowers, in the spirit of the Regional Natural Park of the Queyras.

 

 

 

 

La main de l'artiste au travail

 

 

 

In 30 years Rémi Potey produced almost 150 sundials in the Hautes-Alpes and neighbouring Departments, including 58 in the Queyras alone. His work may also be seen on the signs for the MCostume Museum in Abriès and for the Casse Deserte in the Arvieux commune. 

 

 

 

 

Sundials in Abriès-Ristolas

 

"Bien vivre et laisser dire" Hôtel Edelweiss à Abriès Le Roux d'Abriès "Heureux celui qui a pu pénétrer la raison des choses" Le Roux d'Abriès

 

"La lumière invite à aller plus haut" Abriès "La lumière invite à aller plus haut" Abriès L'Echalp, Ristolas

 

  (*) In ancient Rome there was an “official time”, which was indicated by a sundial or solarium in the Forum or great main square of the city. Hence the Latin expression ‘to go to the solarium’ meaning ‘to go to the main square’. 

 

 

Sundials in Aiguilles-en-Queyras

 

Rien sans le soleil" Aiguilles-en-Queyras (Hautes Alpes)Miellerie de Aiguilles-en-Queyras

 

 

 

Sundials in Arvieux

 

Brunissard (Arvieux - Hautes Alpes) Je n'ai peur de rien, je n'espère rien, je suis libre". Epitaphe de Nikos Kazantzakis, l'auteur du roman Alexis Zorba. Brunissard (Arvieux) Brunissard (Arvieux)

 

Détail du cadran ci-dessus : chouette de tengmalmDétail du cadran ci-dessus, quelques orchidées du Queyras (Hautes Alpes)La Ferme de l'Izoard La Chalp d'Arvieux

 

La Chalp d'ArvieuxLa Ferme de l'Izoard La Chalp d'Arvieux

 

 

Sundials in Château-Ville-Vieille

 

Château-Ville-Vieille"Souviens-toi de vivre" Château-Ville-VieilleChâteau-Ville-Vieille

 

Cadran solaire Zarbula restauré Château-Ville-Vieille

 

 

Sundials in Molines-en-Queyras

 

Carré magique constitué de palindromes et lisible verticalement pouvant signifier : "Le laboureur à sa charrue travaille aux roues de son destin" Bibliothèque de Molines-en-Queyras Gaudissard (Molines) Pierre-Grosse (Molines)

 

"Le temps passe, l'acte reste" Pierre-Grosse (Molines) Gaudissard (Molines) Détail du cadran solaire ci-dessus. Au centre la signature de l'artiste.

 

Molines-en-Queyras (Hautes Alpes) Molines-en-Queyras (Hautes Alpes) "Le soleil brille pour tous" Gaudissard (Molines)

 

 "Et pourtant elle tourne" Pierre-Grosse (Molines)  "Le temps passe, passe le bien" Pierre-Grosse (Molines)  Pierre-Grosse (Molines)

 

 

Sundials in Saint-Véran

 

Saint-Véran (Hautes Alpes) Saint-Véran (Hautes Alpes) Les Gabelous à Saint-Véran

 

"Uni par le coeur et par l'âme" Chalets du Villars, Saint-Véran      Hôtel l'Estoilies à Saint-Véran   

 

 

Churches and chapels 

 

Eglise du Roux d'Abriès Eglise de Ristolas Cadran Zarbula après restauration Eglise de Ceillac

 

"Avant le soleil il y a le nom du seigneur" "La vie s'en va comme l'ombre" "Du lever du soleil à son coucher" Cadran solaire Zarbula après restauration Eglise de Château-Ville-Vieille Chapelle de Souliers (Château-Ville-Vieille)

 

 

 

 

 

Other decorative features

Brunissard, Arvieux

 

Lagopede Brunissard, Arvieux Tétras-Lyre Brunissard, Arvieux "Ceuille le jour" Châteauroux (Hautes-Alpes)

 

Brunissard, Arvieux

 

 

Sundials in the Hautes-Alpes outside the Queyras 

 

"Le temps s'en va, l'amour reste" Eygliers (Hautes-Alpes) Détail d'un cadran solaire à Gap (Hautes-Alpes) Guillestre (Hautes-Alpes)

 

"Le soleil brille pour tous" Mairie de Gap (Hautes-Alpes) Laragne (Hautes-Alpes) Lazer (Hautes-Alpes)

 

Monêtier-les-Bains (Hautes-Alpes) "Comment veux-tu voir le fond de l'eau si tu ne cesses d'en troubler la surface" Embrun (Hautes-Alpes) "Cueille le jour présent sans te soucier du lendemain" Guillestre (Hautes-Alpes)

 

 

Sundials in other departments

 

Cuers (Var) "La vérité se trouve dans le vin" Pommard (Côte d'Or) Tourris (Var)

 

 

Find out more

 

 

We recommend the book Cadrans solaires du Queyras (‘Sundials of the Queyras’) by Gaëlle and Pierre Putelat (Editions du Queyras), which also explains the technique of fresco painting

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